Inquinamento atmosferico, cause, conseguenze e rimedi

Con il termine inquinamento atmosferico facciamo riferimento alla presenza di sostanze chimiche gassose nell’aria che respiriamo. Si tratta di composti diversi in grado di modificare la composizione dell’aria stessa. Infatti una sostanza inquinante è così definita proprio per la sua capacità di cambiare la composizione chimica dell’atmosfera.
Le sostanze inquinanti presenti in atmosfera possono derivare:

  • da fonti naturali
  • da fonti antropiche.

La natura immette nell’aria diverse sostanze. Ad esempio lo zolfo deriva da eruzioni vulcaniche che ogni giorno possono registrarsi in diverse zone della Terra. Altri composti si decompongono in modo naturale o grazie all’azione di esseri viventi: questo processo può rilasciare nell’aria sostanze inquinanti.

Ma è soprattutto l’attività dell’uomo a provocare la maggior parte dell’inquinamento atmosferico. Vediamo nei prossimi paragrafi quali sono le cause, le conseguenze e i possibili rimedi all’inquinamento atmosferico.

Cause dell’inquinamento atmosferico

L’inquinamento atmosferico è dovuto all’immissione nell’aria di sostanze inquinanti che vanno ad alterare la composizione chimica dell’aria che respiriamo.

Le principali cause dell’inquinamento atmosferico dovuto alle azioni dell’uomo sono:

  • processi di combustione e lavorazione;
  • traffico veicolare;
  • riscaldamento domestico, delle aree di lavoro e di svago;
  • attività artigianali e industriali.

Le sostanze inquinanti di tipo antropico derivano da tutti quei processi di combustione e lavorazione che l’uomo compie ogni giorno. Si bruciano gas e combustibili fossili in numerose attività umane. Nelle fabbriche che lavorano materie prime è comune dover bruciare sostanze per arrivare ad un prodotto di lavorazione finito. Lavorare i metalli e il vetro, ad esempio, richiede un processo a caldo che rilascia fumi in atmosfera.

Le automobili sono un altro esempio di consumo di combustibile che produce gas di scarico che poi ritroviamo in atmosfera. Anche il riscaldamento delle case e degli edifici tramite caldaie a gas rilascia fumi nell’aria. Perfino le attività di tipo artigianale e le piccole aziende possono immettere gas di scarico, modificando la composizione dell’aria che respiriamo.

Dopo la rivoluzione industriale, le sostanze immesse dall’uomo nell’aria sono aumentate notevolmente. Le fabbriche, che non esistevano negli anni precedenti a questa rivoluzione, ora rilasciano nell’atmosfera numerose sostanze inquinanti. Con l’utilizzo dei moderni mezzi di trasporto (automobili, autobus, treni, aerei) altri gas di scarico vengono sempre più immessi in atmosfera. Il benzene e gli idrocarburi sono nomi di gas che abbiamo imparato a conoscere come inquinanti atmosferici: anch’essi provengono dai processi di combustione.

In generale, i composti inquinanti in atmosfera sono classificati in base alla loro composizione chimica. Si tratta di composti che contengo elementi come:

  •  zolfo (S);
  • azoto (N);
  • carbonio (C);
  • IPA, idrocarburi policiclici aromatici: il più noto è il benzene.

L’inquinamento atmosferico è presente in tutto il mondo, soprattutto nelle aree più industrializzate. Vediamo insieme quali sono le  conseguenze e quali i rimedi possibili.

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Inquinamento dell’aria: le conseguenze

Gli agenti inquinanti rilasciati in atmosfera causano danni all’ambiente e all’uomo. I danni all’uomo provocati dall’inquinamento atmosferico sono numerosi. Innanzitutto la qualità della vita sarà peggiore per chi vive in zone ad alto traffico veicolare o in prossimità di aziende che immettono molti fumi in atmosfera. 

Tra gli apparati del nostro corpo a contatto con l’ambiente esterno, la pelle è il primo a risentirne. Il viso, le mani e tutte le parti più scoperte saranno più secche e aride e avranno bisogno di essere purificate e idratate maggiormente. L’inquinamento atmosferico colpisce soprattutto l’apparato respiratorio: allergie, asma, bronchiti e polmoniti sono sempre più di frequente dovute ad agenti inquinanti atmosferici.

Le polveri sottili, quelle chiamate con la sigla PM10, sono molto dannose per gli organi respiratori. Chi abita in grandi centri urbani, in zone ad alto traffico di autovetture, è particolarmente soggetto a questo tipo di inquinamento. L’inquinamento atmosferico causa seri danni all’apparato cardio-circolatorio e può essere responsabile del cancro, di tumori e di altre neoplasie.

I danni all’ambiente dovuti all’inquinamento dell’aria sono meno visibili. Gli scienziati ci dicono che l’inquinamento dell’aria causa gravi danni alla natura: dall’insorgere di alterazioni genetiche in animali e piante, a pesanti danni nei confronti dell’ecosistema e della catena alimentare. L’ozono è una sostanza normalmente presente in atmosfera: ci permette di vivere perché fa da schermo ai raggi ultravioletti (UV). I suoi livelli sono molto aumentati poiché viene immesso in atmosfera da processi industriali in quantità tali da creare un buco dell’ozono a livello dei poli.

L’effetto serra è peggiorato per gli inquinanti che l’uomo ha immesso in atmosfera. A livelli normali, i gas serra ci permettono di mantenere l’atmosfera entro temperature vivibili. Se i gas serra aumentano, la temperatura terrestre aumenta o diminuisce di conseguenza, alterando il clima del nostro Pianeta.
Inoltre le piogge acide sono una conseguenza delle sostanze acide che le lavorazioni umane immettono in atmosfera. Gli ossidi di zolfo (SOx) e gli ossidi di azoto (NOx) sono composti che ricadono al suolo con la pioggia, la nebbia e la neve tanto da dare origine a questo fenomeno.

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Inquinamento atmosferico: i rimedi

Le conseguenze dell’inquinamento dell’aria sono molto dannose per l’ambiente e per l’uomo. Tra i rimedi possibili, il primo è senza dubbio quello di inquinare meno. Per le industrie sarà necessario introdurre sistemi di filtrazione e purificazione dell’aria che deriva dai processi di lavorazione industriale. Immettere nell’atmosfera un’aria pulita e purificata diminuirebbe molto l’inquinamento atmosferico.

I mezzi di trasporto, soprattutto le autovetture private, sono fonti di inquinamento. Per questo ci sono incentivi per sostituire le autovetture più vecchie e più inquinanti. Le automobili più moderne hanno sistemi di filtraggio che permettono di inquinare meno. Il passaggio a combustibili meno inquinanti e alle auto elettriche risolverebbe la parte di inquinamento urbano dovuta agli autoveicoli. Altri provvedimenti, molto discussi e provvisori, sono il blocco delle auto o la circolazione a giorni alterni. 

Le caldaie sono una fonte di inquinamento dell’aria. Spesso hanno molti anni e non presentano moderni sistemi di filtraggio. Scegliere caldaie moderne, a condensazione, renderebbe l’aria delle città più respirabile. Molto spesso la legna o suoi derivati sono utilizzati per il riscaldamento domestico ma questo tipo di materiale rilascia nell’aria del particolato fine. È importante scegliere stufe ad alta efficienza e a basse emissioni. 

Per migliorare la qualità dell’aria nelle grandi città è favorito e potenziato il trasporto pubblico. Treni e metropolitane hanno nuovi veicoli moderni più efficienti, le corse sono incrementate e i parcheggi nelle zone di interscambio permettono di utilizzare meno le automobili nel centro delle città.

In campagna, per esempio, l’aria è più inquinata perché sono utilizzati fertilizzanti a base di ammoniaca che, dopo processi chimici vari, finiscono in atmosfera. Nei settori dell’allevamento e dell’agricoltura occorre evitare composti chimici pericolosi a base di azoto e ammoniaca e servono leggi che ne regolamentano l’uso per salvaguardare la salute della terra degli animali e delle persone.

Con questo post ho voluto darti un’idea generale di quali sono le cause e le principali conseguenze dell’inquinamento atmosferico, fornendoti anche qualche spunto per come contenerlo e diminuirlo. L’argomento è molto vasto: se sei interessato a questo tema in particolare ma anche ai temi della natura, del green e dell’ambiente, contattami attraverso i riferimenti che trovi nel mio spazio autore.

Ringrazio il blog LeROSA che mi ospita per trattare temi di fondamentale importanza per il presente e per il futuro nostro e del Pianeta.

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